Programa del 24 de julio de 2015. A reír con Ricardo Bell

paraso ricardo BellEste viernes presentaremos dos grabaciones realmente antiquísimas que nos harán recordar al payaso Ricardo Bell, de origen inglés, célebre por ser el único que logró hacer reír (en público) al recio General y Presidente Porfirio Díaz a finales del siglo XIX y principios del XX. Este payaso era la atracción principal del circo Orrín. Juan de Dios Peza, gran poeta de la segunda mitad del siglo pasado, dijo en una ocasión: “Bell es más popular que el pulque”. Ricardo Bell nació en 1858 en Deptford, Inglaterra. Debutó en el circo en Lyon, Francia, a los tres años de edad, siguiendo la tradición artística de su familia. Bell pisó tierra mexicana por primera vez en 1869, cuando llegó con el gran circo Chinelli. En esa época, México atravesaba por un momento muy difícil de descontento, anarquía y violencia en el campo. En 1883 llegó a la Ciudad de México el gran circo de Orrín, con el cual se asocia estrechamente el nombre de Bell. Para esas fechas, el payaso ya había perdido a dos hermanos y a su madre y se había casado con una mujer española, a quien conoció en Santiago, Chile, donde su padre fue embajador de Francia. Francisca Peyres se convirtió en la esposa de Ricardo en 1879 y tuvieron 22 hijos, de los cuales sobrevivieron 13. Según cuenta la historia, en una ocasión un reportero se atrevió a preguntar al viejo dictador Porfirio Díaz por qué no dejaba votar al pueblo. “¡Porque votarían por Ricardo Bell para presidente!”, respondió. A finales de 1909, Ricardo Bell salió de México y se estableció en Nueva York, donde murió a los 53 años de edad el 12 de marzo de 1911.

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